■草なぎが「覚えてますね、やっぱりね」と中居のエピソードクイズを即答

 中居は12月26日に、フジテレビの1月クールドラマ出演者が集結する生放送のバラエティ特番『番組対抗タイムリミットバトル ボカーン!』のMCを務める予定だった。

 出演者の中には、主演ドラマ『罠の戦争』(カンテレ制作)がこの1月クールに控えている、草なぎ剛(48)もいたのだ。

「中居さんが欠席していなければ、2016年末にSMAPを解散してから、実に6年ぶりの再会になるはずだった。事情が事情だけにやむを得ないことですが、残念でしたよね。

 ただ、オンエアでは草なぎさんの中居さんに対する愛がひしひしと感じられる出来事があっただけに、中居さんは嬉しかったかもしれません」(前出のワイドショー関係者)

『番組対抗タイムリミットバトル ボカーン!』では、「中居正広が初めて紅白で司会をした時の紅組司会は“A:上沼恵美子”と“B:和田アキ子”のどっち?」というクイズがあったのだ。

 回答者は空気階段水川かたまり(32)だったが、草なぎは問題が出るやいなや「B、B、B、BB……」と即答し、水川に伝え、クイズはもちろん正解。「そうですね、覚えてますね、やっぱりね、うん。和田さんでしたね」と草なぎはコメントしていた。